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Haemophilus Influenzae (HI)

 

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¿Qué es?

Es una bacteria que suele estar en la garganta y, desde allí pasa a la sangre, produciendo cuadros muy graves.

¿Qué enfermedades provoca?

  • Meningitis. Una grave infección del cerebro y de la médula espinal. Afecta a niñ@s menores de 5 años y puede provocar secuelas neurológicas graves. con un porcentaje de mortalidad de 5).
  • Epiglotitis. Una infección grave de la vía respiratoria que, si no se trata en forma rápida y adecuada, puede derivar en asfixia.
  • Neumonía, infección de los huesos y articulaciones.

¿A quiénes afecta?

Las enfermedades provocadas por la bacteria afectan, casi exclusivamente a niñ@s menores de 5 años. No obstante, en los últimos años se han presentado infecciones en niñ@s mayores, incluidos adultos.

Síntomas

  • Meningitis. Fiebre y signos de inflamación meníngea. Los menores de 1 año suelen presentar algunos síntomas inespecíficos como disminución del apetito y vómitos. Además, abombamiento de la fontanela y/o convulsiones y/o irritabilidad sin justificación o causa clínica y/o letargia.
  • Neumonía. Fiebre alta y repentina; tos o dificultad respiratoria y respiración acelerada.
  • Epiglotitis. Fiebre alta; dolor de faringe o garganta; dificultad para deglutir; ronquera. 

Contagio

  • Meningitis – Neumonía – Epiglotitis:  La transmisión de HI es de persona a persona, por vía aérea, a través de las gotitas de saliva o, por contacto con las secreciones de la nariz de la persona infectada.

El período de incubación de una enfermedad contraída por la bacteria haemophilus influenzae es de 2 a 4 días.

Diagnóstico

  • Meningitis. Se diagnostica con una muestra de sangre para cultivo. Debe realizarse de inmediato. También con una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR), la cual se extrae mediante una punción lumbar y es imprescindible para detectar qué bacteria produjo la meningitis.

Con esta prueba, se realiza un examen citoquímico (estudio químico de las células); la tinción de Gram (estudio de laboratorio que tiñe los bacilos) y un cultivo.

  • Neumonía. Se realiza un diagnóstico radiológico. Esta es una herramienta importante porque ayuda a diferenciar si es bacteriana o viral.

Según criterios y definiciones establecidos por la OMS para la interpretación de las radiografías de tórax de niñ@s con neumonía, en las neumonías bacterianas está presente una imagen densa de aspecto algodonoso. Además, una muestra de sangre para cultivo,  la cual debe realizarse de inmediato y una muestra de líquido pleural para cultivo. Es una prueba de laboratorio de alta sensibilidad para bacterias.

  • Epiglotitis. Se examina la laringe, además de que se toma una muestra en la garganta para cultivo. Se realiza una extracción con un hisopo, que en ocasiones requiere de un raspado en la zona de la garganta.

Se realizan, también, radiografías del cuello. 

Tratamiento

  • Neumonía. Puede recibir tratamiento ambulatorio y cuidados generales en el hogar, según las instrucciones médicas para cada caso. Una neumonía grave o muy grave debe ser tratada en un hospital.
  • Meningitis. Debe ser tratada en un hospital.
  • Epiglotitis. Requiere de hospitalización. 

Prevención

  • Vacuna a tu bebé con las tres dosis de la vacuna pentavalente. A los 2, 4 y 6 meses de vida.
  • Ante la presencia de neumonía, meningitis, epiglotitis u otra infección grave, la atención a tiempo evita la aparición de efectos segundarios.

¿Está contraindicada con otras vacunas?

La vacuna pentavalente puede administrarse en forma simultánea con la Sabin o la Salk. También con la vacuna de la hepatitis B y la triple viral. ¿Por qué? Porque la aplicación de la vacuna contra la tuberculosis no está contraindicada con las restantes vacunas rutinarias del calendario de vacunación nacional. 

En cifras

  • Se estima que la bacteria haemophilus influenzae del tipo B es responsable de unos tres millones de enfermedades graves.
  • Además, de unas 386,000 defunciones anuales por meningitis o neumonía.
  • Afecta a niñ@s menores de cinco años, y los más vulnerables son los bebés entre 4 y 18 meses.
  • En los países en desarrollo, la neumonía es responsable de más muertes que la meningitis.
  • La tasa de mortalidad por meningitis es superior a la de los países desarrollados.
  • Entre el 15% y el 35% de los supervivientes quedan con discapacidades permanentes como retraso mental o sordera.
  • En contra de lo que su nombre podría dar a entender, haemophilus influenzae no causa la gripe o influenza. (OMS)

 

Asociación Panamericana de Infectología. Manual de Vacunas de Latinoamérica. 2005. Pp. 601-604.

Organización Panamericana de la Salud. Vigilancia de las neumonías y meningitis bacterianas en menores de 5 años. Washington, D.C., 2009. Pp. 9-16.

Organización Mundial de la Salud

 

 

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