Esclerosis múltiple: ¿Qué es?¿Cómo se manifiesta?

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmunitaria que afecta el cerebro y la médula espinal. Conoce más acerca de esta enfermedad.

 

¿Cuál es la causa?

No se sabe, exactamente qué hace que esta enfermedad afecte a una persona. Hoy se considera que puede ser un virus o un defecto genético, o ambos. Es posible que los factores ambientales tengan alguna influencia.


El trastorno afecta más a mujeres que a hombres y se diagnostica, con mayor frecuencia entre los 20 y 40 años de edad, aunque se puede observar a cualquier edad.

 

¿Qué afecta?

El daño a la vaina de mielina -la cubierta protectora que rodea las neuronas- provoca la esclerosis múltiple. Cuando ésta cubierta de los nervios se daña, los impulsos nerviosos disminuyen o se detienen.

El daño al nervio es causado por una inflamación, que se produce cuando las células inmunitarias del propio cuerpo atacan el sistema nervioso. Esto puede ocurrir a lo largo de cualquier área del cerebro, el nervio óptico o la médula espinal.

 

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas varían porque la localización y magnitud de cada ataque puede ser diferente. Los episodios pueden durar días, semanas o meses y se alternan con períodos de reducción o ausencia de los síntomas, que se conoce como remisiones.

La fiebre, los baños calientes, la exposición al sol y el estrés pueden desencadenar o empeorar los ataques.

Es común que la enfermedad reaparezca; sin embargo, puede continuar empeorando sin períodos de remisión.

Como los nervios en cualquier parte del cerebro o la médula espinal pueden resultar dañados, los pacientes con esclerosis múltiple pueden tener síntomas en muchos lugares del cuerpo. Tales como:


Musculares

  • Pérdida del equilibrio;
  • Espasmos musculares;
  • Entumecimiento o sensación anormal en cualquier área;
  • Problemas para mover los brazos y las piernas;
  • Problemas para caminar;
  • Problemas con la coordinación y para hacer movimientos pequeños;
  • Temblor en uno o ambos brazos o piernas;
  • Debilidad en uno o ambos brazos o piernas.

Vesicales e intestinales

  • Estreñimiento y escape de heces;
  • Dificultad para comenzar a orinar;
  • Necesidad frecuente y/o urgencia intensa de orinar;
  • Incontinencia urinaria.

Síntomas oculares

  • Visión doble;
  • Molestia en los ojos;
  • Movimientos oculares rápidos e incontrolables;
  • Pérdida de visión (usualmente afecta un ojo a la vez);

Entumecimiento, hormigueo o dolor

  • Dolor facial;
  • Espasmos musculares dolorosos;
  • Sensación de picazón, hormigueo o ardor en brazos y piernas;

Otros síntomas cerebrales y neurológicos

  • Disminución del período de atención, de la capacidad de discernir y pérdida de la memoria;
  • Dificultad para razonar y resolver problemas;
  • Depresión o sentimientos de tristeza;
  • Mareos o pérdida del equilibrio;
  • Hipoacusia.

Síntomas sexuales

  • Problemas de erección en hombres;
  • Problemas con la lubricación vaginal en mujeres.

Síntomas del habla y de la deglución

  • Lenguaje mal articulado o difícil de entender;
  • Problemas para masticar y deglutir;
  • Fatiga. Es un síntoma común y molesto a medida que la enfermedad progresa y, con frecuencia es peor al final de la tarde.

Te platicamos acerca de qué es la enfermedad, por qué se produce y cuáles son los síntomas. Más adelante, te informamos sobre el diagnóstico y el tratamiento de la esclerosis mútliple.

 

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La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmunitaria que afecta el cerebro y la médula espinal. Conoce más acerca de esta enfermedad.
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